De gemeente Rotterdam wil een sterk cultureel klimaat voor Rotterdam creëren en ondersteunt en stimuleert kunstactiviteiten en kunstbeoefenaars. Daarom heeft de gemeente subsidiebudget beschikbaar voor kunst en cultuur. 

Het Maritiem Museum Rotterdam heeft als stichting geen winstoogmerk en ontvangt structurele subsidie van de gemeente. De gemeente is de grootste financier van het Maritiem Museum Rotterdam. Het museum is, net als alle Rotterdamse instellingen die structureel worden ondersteund, opgenomen in het Cultuurplan waar het elke vier jaar een aanvraag voor indient.