De wereldkaart van cartograaf Gerard Mercator (1512-1594) is een meesterwerk. Tot op de dag van vandaag wordt de projectiemethode van Mercator gebruikt.

Topstuk uit onze collectie

Er zijn nog maar drie exemplaren van de wereldkaart bewaard gebleven. Het exemplaar van het Maritiem Museum Rotterdam is de enige ingekleurde en bovendien als enige samengesteld in de vom van een atlas. Mercators Atlas van de Wereld is een lust voor het oog. Te zien zijn bijvoorbeeld de vroegste gedetailleerde weergave van het gebied rondom de Noordpool, maar ook de vloot van Ferdinand Magallaan op weg naar Zuid-Amerika. Een waar schouwspel vormen de mensen, mythologische wezens en dieren op de kaart, maar ook de Renaissanceletters en het drukke rolwerk maakt de kaart bijzonder. De op groot formaat gereproduceerde kaarten zijn ingebonden in een luxe halflinnen band. Sjoerd de Meer, conservator van het Maritiem Museum Rotterdam, verzorgde de uitgebreide inleiding en toelichting van dit unieke, belangwekkende document van cartografie en maritieme geschiedenis.

De 'Atlas van de Wereld' is uitgegeven door Uitgeverij Walburg Pers en is te koop in de Giftshop van het Maritiem Museum en in de boekhandel.